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Cité du Vatican

St. Peter's in Vatican City
  • Giorni Feriali

Isolée par un haut mur, la Cité du Vatican s'étend sur 44 hectares et compte 550 habitants. En taille, il s'agit de l'État indépendant le plus petit du monde. Le maintien de l'ordre y est assuré par 130 gendarmes, ainsi que par la Garde suisse pontificale, fondée en 1506, qui porte un uniforme à rayures pittoresque.

La Cité du Vatican dispose de trois entrées. Elles ne sont pas ouvertes au public et sont protégées par les membres de la Garde suisse. La Porte en bronze (Portone di Bronzo), qui se dresse au milieu de la colonnade à droite de la basilique Saint-Pierre, est l'entrée principale du Saint-Siège. L'Arc des cloches (Arco delle Campane), situé à gauche de la basilique Saint-Pierre, est l'entrée réservée aux voitures, et la Porte Sainte-Anne (Cancello di Sant'Anna), située dans la Via di Porta Angelica, est employée pour les différents besoins de l'État du Vatican.

Dans l'enceinte de la Cité du Vatican se trouvent des sites religieux et culturels, tels que la basilique Saint-Pierre et les musées du Vatican. Ils abritent l'une des collections d'art les plus impressionnantes du monde. Parmi les œuvres d'art les plus célèbres qui y sont exposées, citons les peintures murales et au plafond de la chapelle Sixtine, les chambres de Raphaël, le groupe du Laocoon (sculpture grecque) et l'Apollon du Belvédère. La visite de ces musées n'est à manquer sous aucun prétexte si vous venez à Rome.