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Place Navone

Piazza Navona
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La charmante place Navone (Piazza Navona) est l'un des lieux qui illustrent le mieux l'esprit de Rome, en combinant l'adaptation d'une construction classique (le cirque romain) et les structures urbaines des siècles qui suivirent.

Au triomphe du style baroque du Bernin avec sa magnifique fontaine des Quatre-Fleuves vient s'ajouter l'atmosphère festive et détendue typique des Romains, qui aiment profiter de cet agréable cadre. Bordée de cafés et de restaurants, et regorgeant souvent de touristes, d'artistes de rue et de pigeons, la place est pittoresque (et animée, de jour comme de nuit), à l'instar de toute place italienne.

Elle hérite sa forme du stade de Domitien datant du Ier siècle après J.-C., principal lieu d'organisation des compétitions athlétiques, avant les courses de chars qui se déroulaient sur le Champ de Mars. Jusqu'au milieu du XVe siècle, les ruines de l'arène subsistaient toujours, envahissantes et abandonnées, mais la place fut modernisée au milieu du XVIIe siècle par le pape Innocent X, qui construisit la plupart des palais grandioses qui l'entourent et chargea Borromini de réaliser la façade de l'église Sainte-Agnès-en-Agone situé du côté ouest de la place.

L'église, typiquement enserrée dans le plus petit des espaces par Borromini, se trouve en face de la fontaine des Quatre-Fleuves du Bernin, l'une des trois qui agrémentent la place, et l'on raconte que toutes les figures détournent leur regard horrifié par la façade de l'église de Borromini (Le Bernin montrait une attitude dédaigneuse envers l'architecte Borromini moins réputé, une rivalité d'ailleurs bien documentée). Mais en réalité, la fontaine était déjà terminée lorsque la construction de la façade débuta.

La grande complexité de la roche, qui représente les quatre grands fleuves du monde, est surmontée d'un obélisque égyptien, rapporté par le pape Innocent X du Cirque de Maxence. À quelques pas de la place se trouvent le palais Altemps, qui abrite la collection Ludovisi magnifiquement exposée, et la belle église Sainte-Marie de la Paix.