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Thermes de Dioclétien

Terme Diocleziano
  • Giorni Feriali
  • Giorni Festivi

Les thermes impériaux romains les mieux conservés et les plus beaux de la ville datent de l'époque du règne de l'empereur Dioclétien. Leur construction débuta sur ordre de l'empereur Antoninus Caracalla en 212 après J.-C., et ils furent inaugurés en 217. Ils furent utilisés jusqu'au VIe siècle, époque à laquelle les Goths envahirent Rome et détruisirent les aqueducs.

Les ruines romantiques brûlées par le soleil s'étendent sur une grande surface et sont un chef-d'œuvre architectural. Leur sol abrite un système de chauffage et un circuit hydraulique très élaborés. Leur conception incroyablement complexe comprenait d'immenses pièces voûtées, des pièces octogonales à dôme, des exèdres et des portiques. Seuls quelques fragments architecturaux et mosaïques au sol subsistent de la décoration raffinée.

Les principaux édifices conservent toujours leur atmosphère romantique et sont entourés d'un beau jardin clos. Au cours de la Renaissance, une église, un grand cloître et un couvent furent construits autour et à l'intérieur des ruines, dont une grande partie a été conçue par Michel-Ange.

À l'heure actuelle, le complexe entier appartient au Musée national romain, et cette juxtaposition du christianisme, de ruines antiques païennes et d'espace d'exposition invitent à faire une halte à ce musée fascinant, généralement plus calme que les sites typiques les plus prisés de la ville. Il renferme une grande collection d'inscriptions et autres sculptures sur pierre datant de l'époque romaine et préromaine, en plus de statues.